FALLECE EL DESCUBRIDOR DEL LSD






Muere Albert Hofman

Cuando una gota cayó por descuido en su mano sintió angustia, vértigos y empezo a tener visiones sobrenaturales alucinaciones espaciales y un gran sentimiento de felicidad y plenitud.




Es 29 de Abril de 2008-El químico suizo
Albert Hofmann fallece con 102 años de edad, y deja como legado a este planeta y a la cultura, (sobre todo occidental) su descubrimiento de manera accidental del LSD en 1943. Esta droga de gran efecto alucinógeno cambió la cultura y afecto de forma importantísima a numerosos artistas e intelectuales que han marcado el pensamiento del siglo XX, aún hoy, sus seguidores siguen trabajando por rescatar los que eelos denominan "virtudes terapéuticas y sobre todo místicas" de esa sustancia prohibida.


La historia del LSD empieza el 16 de abril de 1943 cuando Hofmann halló accidentalmente la dietilamida de ácido lisérgico cuando estudiaba los alcaloides incluidos en el cornezuelo del centeno, un hongo a partir del que se pretendía crear un estimulante circulatorio y respiratorio. Una gota de esa substancia cayó por descuido en su mano y el investigador suizo empezo a sentir sensaciones asombrosas.

Tres días después repitio la prueba y noto efectos similares. En este momento nuestro químico empieza a pensar en el uso de la substancia para el avance terapeutico en psiquiatria y en neurología.

Entra en escena la industria con el grupo SANDOZ, en el que traajaba Hofman y entre 1947 y 1966, que comienza a fabricar el producto en píldoras y ampollas con finalidades médicas.

Pero para Hofmann había una significación no casual en su descubrimiento accidental, el creía haber estado predestinado a ser el descubridor del alucinógeno, el comentaba que ya en su niñez vivió una experiencia mística paseando por los bosques de la Basilea en que nació.

"Por unos instantes sentí una unión sobrenatural con el resto de elementos de la naturaleza, al tiempo que los árboles, la luz y el canto de los pájaros me desvelaban todo su esplendor",

Años después, al llegar a la universidad, y a pesar de tener unas claras actitudes para las humanidades sorprendió a todos cuando paso de estudiar estas y se decidio por algo tan frio como la química.

Esta vocación se refleja en muchas de sus obras, de carácter netamente humanistico más que científico.

Pero continuando con la historia de su descubrimiento cuando a finales de los 60 se extendió el uso lúdico y místico del LSD especialmente entre los hippies, las autoridades determinaron la prohibición del mismo y Sandoz decidio suspender indefinidamente su producción.

Aldous Huxley, Pink Floyd, Los Beatles, los Rolling Stones, P. K. Dick, Anthony Perkins y muchas otras figuras de la cultura de la última mitad del siglo XX estuvieron relacionadas con el consumo de esta substancia en la exploración de la consciencia humana.


No obstante, Hofmann simpre dijo que el LSD no era una "droga del placer" si no que la clasificó como una ayuda para la exploración de la conciencia descartado su uso lúdico por peligroso.


Querido Hofman que tengas un maravilloso último viaje

LINK a una entrevista a Hofman en la 2

Si teneis interés en conocer más a este personaje y su obra FUNDACIÓN HOFMAN

OS DEJO OTRO LINK A UN PDF DESCARGABLE (EN INGLÉS) DEL FALLECIDO:
LSD MY PROBLEM CHILD

EL CO2 DESARMA A LAS PLANTAS





Insectos devoran mas a las plantas a medida que crece el CO2 de la atmósfera






Los niveles de dióxido de carbono de la atmósfera están aumentando a un ritmo alarmante, y las nuevas investigaciones indican que la planta de soja baja sus defensas a medida que el CO2 aumenta. Los elevados niveles de CO2 perjudican a un componente clave de la defensa de las hojas de las plantas para ser comidas por los insectos, según el informe.

El estudio de la Universidad de Illinois aparece esta semana en la red en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

La deforestación y la quema de combustibles fósiles han incrementado significativamente los niveles de dióxido de carbono desde fines del siglo 18, dice el biologo, Profesor y Jefe de Departamento Evan DeLucia, autor del estudio.

"En la actualidad, el nivel de CO2 en la atmósfera es de aproximadamente 380 partes por millón", dijo DeLucia. "Al comienzo de la Revolución Industrial era de 280 partes por millón, y había estado en ese nivel durante al menos 600000 años – y probablemente varios millones de años antes también.

Las actuales predicciones son que el dióxido de carbono atmosférico llegará a 550 partes por millón en el año 2050, dijo DeLucia, y la rápida industrialización de China y la India pueden incluso acelerar ese calendario.

El nuevo estudio, dirigido por el profesor de entomología y jefe del departamento Mayo Berenbaum, sobre la semilla de soja (Soy FACE) en instalaciones de Illinois. Este laboratorio de investigación al aire libre puede exponer a las plantas de soja en un campo a una variación de CO2 atmosférico y niveles de ozono - sin aislar a las plantas de otras influencias ambientales, como la lluvia, el sol y los insectos.

Altos niveles de dióxido de carbono atmosférico aceleraran la tasa de fotosíntesis. También aumenta la proporción de hidratos de carbono en relación con el nitrógeno en las hojas de plantas.

Los investigadores querían saber cómo esta alteración de carbono-a-nitrógeno afectaba a los insectos que se alimentan de las plantas. Se prevé que los insectos comen mas hojas para satisfacer sus necesidades de nitrógeno.


Cuando se puso de sometio a la soja sobre el terreno a elevados niveles de dióxido de carbono, los investigadores vieron el efecto esperado: La soja en la parcela de ensayo expuso más signos de daños del insecto que las parcelas en los alrededores. Una inspección más cercana reveló que la soja que creció a niveles elevados de CO2 atrajo a muchos más escarabajos japoneses adultos, mas gusanos de raíz del maíz occidental y, durante los brotes de soja más áfidos de Asia, que la soja en otras parcelas.

Las orugas y larvas de otros insectos necesitan nitrógeno para crecer y construir nuevos tejidos, pero los insectos adultos pueden sobrevivir y reproducirse en una dieta alta en hidratos de carbono. Por lo tanto, tiene sentido que un mayor número de adultos emigren a las plantas con altas concentraciones de CO2, dijo DeLucia.

Sin embargo, ¿porque el mayor nivel de azúcar en las hojas tuvo este efecto? Para encontrar la respuesta, el equipo permitio a los escarabajos vivir sus vidas en tres condiciones diferentes: en una planta sometida a un alto nivel de CO2, en una con baja emisión de CO2 fuera de las plantas de soja de la parcela FACE o en una planta cultivada sometida a baja emisión de CO2 fuera de la parcela de ensayo, pero que tenía su contenido en azúcar artificialmente impulsado.

"Lo que descubrió fue sorprendente," dijo DeLucia.

Los escarabajos en las plantas de soja sometidas a altos niveles de CO2 han vivido más tiempo, y como resultado producen más descendencia, que los que viven fuera de la parcela Soy FACE. Incluso aquellos alimentados con una dieta complementaria de azúcares no extendieron tanto su vida útil.

"Así que aquí estábamos pensando que los azúcares son lo principal para alimentar a los escarabajos y estas hojas sometidas a aumento de CO2 parece que les van mucho mejor" dijo DeLucia. "Y aunque todavía puede ser cierto parece que los azúcares no son lo que causa que vivan más tiempo y tengan más descendencia."

El equipo ha dirigido su atención a las vías de señalización hormonal de las plantas, centrándose en una clave de defensa química que las plantas producen para evitar un ataque de insectos. Cuando los insectos comen sus hojas, la soja y otras plantas producen una hormona, ácido jasmonic, que comienza una cadena de reacciones químicas en las hojas que aumentan sus defensas. Normalmente, esto conduce una cascada de producción de altos niveles de un compuesto denominado inhibidor de la proteasa. Cuando los insectos ingieren esta enzima, se inhibe su capacidad para digerir las hojas.

"Lo que hemos descubierto es que las hojas cultivadas en altos niveles de CO2 pierden su capacidad de producir el ácido, y que todo el proceso de la defensa se para," dijo DeLlucia. "Las hojas ya no son adecuadamente defendidas".

El mayor contenido de carbohidratos de las hojas y la falta de defensas químicas permitió a los insectos adultos disfrutar de las hojas y vivir más tiempo y producir más descendencia.

"Este estudio demuestra que el cambio ambiental mundial es multifacético," dice Berenbaum. "El impacto de las elevadas emisiones de dióxido de carbono para paralizar la capacidad de la planta para responder a los daños de los insectos se ve agravado por la presencia plagas invasoras de insectos en los campos de soja. El escarabajo japonés, como su nombre indica, esta relativamente hace poco en Illinois en los campos de soja. Se trata de evitar los daños considerables que produce, pero ahora este estudio sugiere que su capacidad para infligir daños no harán sino aumentar con el tiempo. "

Los investigadores, que también están afiliados a Instituto de Biología Genómica, ahora tratan de determinar si el mismo proceso ocurre en otras plantas.

Diana Yates para UIUC

ABEJAS ADQUIRIENDO GENES




Las abejas de la miel invasoras explotan los recursos genéticos de sus predecesoras



Al igual que cualquier especie que aspira a gobernar el mundo, la abeja de miel, Apis mellifera, invade nuevos territorios en sus reiteradas agresiones. Un nuevo estudio demuestra que cuando estas abejas llegan a un lugar que ya ha sido invadido, las recién llegadas se beneficien de la dotación genética de sus predecesores.

Los resultados aparecen esta semana en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores de la Universidad de Illinois, Charles Whitfield, profesor de entomología y Amro Zayed, investigador postdoctoral, analizaron los cambios de marcadores específicos en los genes de las abejas en África, Europa, Asia y América. También se centraron en regiones geográficas - como Brasil en América del Sur - donde múltiples invasiones de abejas de la miel se han producido .

Los investigadores estaban buscando diminutas variaciones en las secuencias de los nucleótidos que componen todos sus genes. Algunas versiones de estos polimorfismos de nucleótido único (SNPs o "snips") son más comunes a las abejas africanas, mientras que otros se producen con mayor frecuencia en las abejas de Europa occidental, Europa oriental o Asia.

Al comparar estos SNPs en las abejas de diferentes territorios geográficos, y relacionandolo a la frecuencia con que especialmente los alelos, o las variantes de estos, se producen en partes funcionales y no funcionales del genoma de las abejas, los investigadores pudieron determinar que las invasoras adquirieron material genético de sus predecesoras por cruzamiento con ellos y no sólo al azar, ya que algunos genes de las abejas que se habían introducido anteriormente estaban dando a las recién llegadas ventaja evolutivas.

En un estudio anterior conducido por Whitfield y publicado en Science en 2006 mostró que A. mellifera se originó en África y no en Asia, como algunos habían dicho anteriormente.

Ese estudio reveló que la abeja de la miel ha ampliado su territorio en Eurasia por lo menos dos veces, lo que da como resultado que haya poblaciones de la misma especie en las regiones oriental y occidental de Europa que ahora ya son muy diferentes unas de otras.

El análisis anterior también confirmó y amplió los resultados de estudios anteriores que muestran que las abejas africanas se han mezclado con los desplazadas, y en gran medida con sus predecesoras en el Nuevo Mundo, que eran principalmente de Europa occidental. Cuando las europeas se mezclaron con las recién llegadas de África, su descendencia en la mayoría de los casos se comportó, al igual que las abejas africanas.

Estas más agresivas, y "africanizadas" abejas (las llamadas "abejas asesinas") recibieron mucha atención de los medios de comunicación en los EE.UU., ya que se trasladaron a la zona norte de América del Sur. De acuerdo con el Departamento de Agricultura de EE.UU. , la primera miel de abejas africanizadas apareció en Texas en 1990. En menos de una década también se han extendido hasta el sur de California, Arizona, Nevada y Nuevo Mexico.

Whitfield y Zayed quieren entender el mecanismo evolutivo que permitió a los abejas africanas avanzar en estos nuevos territorios y dominar a las abejas que habían llegado al Nuevo Mundo siglos antes de esta así como a las que llegarón del oeste de Europa.

Su análisis de cerca de 440 SNPs seleccionados al azar a lo largo del genoma de las abejas de la miel africanizadas mostró que la mayoría de los alelos eran comunes a las abejas africanas. Pero de los alelos comunes a las abejas europeas, aquellos que se encontraban en partes funcionales del genoma (en los genes) se aparecen con menos frecuencia que los que están en las regiones no funcionales (entre los genes).

"Hemos formulado la pregunta: ¿Es la hibridación un proceso al azar?" dijo Zayed. Cuando las abejas africanas se aparearon con las de Europa occidental y que habían estado en América del Sur desde hace siglos, se podría esperar que la descendencia híbrida recogiera al azar tanto las funcionales como las no funcionales partes del genoma, nos dijo.
"Pero en realidad lo que se encontró fue que hubo una preferencia por la recogida de partes funcionales del genoma de las de Europa occidental sobre las zonas no funcionales". Parece que las abejas africanizadas mantienen algunos de las zonas funcionales de los genes de las de Europa occidental porque les dan algunas ventajas, dijo Whitfield.

"Estas abejas africanas están haciendo lo mejor para ellas que es mezclarse con las de Europa occidental", dijo. "Ahora podemos decir que tenemos una firma de la evolución en el genoma".

Aunque los investigadores todavía no saben cómo los genes de estas abejas de la miel Europeas están mejorando la supervivencia y la aptitud de las abejas africanizadas en América, dijo Whitfield, podría ser que los rasgos específicos de Europa occidental sean beneficiosos, o puede que ser un híbrido sea de por sí, una cosa buena para estas abejas.

En otro hallazgo, los investigadores también descubrieron una firma de la evolución del genoma asociada a la antigua expansión de las abejas de África en las regiones templadas del oeste y del norte de Europa. En esta expansión, partes funcionales del genoma han cambiado más que partes no funcionales. Whitfield piensa que estos cambios pueden implicar adaptaciones social para sobrevivir en el duro invierno.

"La forma en que la miel de abejas sobreviven en las regiones templadas es similar a la de los seres humanos", dijo Whitfield. "Ellas necesitan un refugio. Donde almacenar sus alimentos " No lo necesitan tanto antes, pero si cuando tenían que sobrevivir en esos climas más fríos, las abejas africanas almacenaban una menor cantidad de alimentos y se reproducian más en su ambiente primigenio.

"Así que ¿Qué puede un animal que es básicamente tropical hacer? ¿Cómo ampliar su territorio y prosperar en las muy duras condiciones del invierno en las regiones templadas? "se pregunta Whitfield "Los seres humanos lo hicieron, y las Apis mellifera tambien con algunos más que interesantes paralelismos".

Whitfield también es una filial del Instituto de Biología Genómica.


Noticia original Diana Yates para UIUC

GALAXIAS JOVENES LLENAS DE ESTRELLAS


Jóvenes galaxias llenas de estrellas



Se han observado galaxias que existían cuando el universo era muy joven y se ha visto que están llenas de un número enorme de estrellas.




Los astrónomos no saben lo que está pasando. Las nueve galaxias están a 11 mil millones de años luz de distancia, lo que significa la luz los astrónomos viendo galaxias como erán hace 11 millones de años, cuando el Universo tenía menos de 3 mil millones de años.
Cada una de las galaxias recién estudiadas tiene una masa de alrededor de 200 mil millones de veces la masa del sol y no tienen más de 5000 años luz de ancho. Nuestra galaxia Vía Láctea es una fracción de esa enorme concentración ya que tiene aproximadamente 3 millones de veces la masa del sol, y sin embargo, se extiende a través de 100000 años luz.
Esas galaxias están formando estrellas de una forma violenta, cada uno de ellas contiene un mayor número de estrellas que una tipica gran galaxia de las de hoy, según nos revelan las nuevas observaciones.

"Observar el tamaño tan compacto de estas galaxias es para nosotros un rompecabezas", dijo G. Pieter van Dokkum de la Universidad de Yale, quien dirigió el estudio. "No tenian porque ser tan masivas y compactas estas galaxias a la distancia que se han observado “
Dado que en las galaxias modernas, es decir en las galaxias del universo cercano, son menos compactas, los científicos asumen que el grado de maduración de las galaxias desde el universo temprano debe haber sido mucho mayor, una época mas antigua que las instantáneas de tiempo que ahora se están estudiando. Pero nadie sabe cuanto.

"La galaxias tendrían que haber cambiado mucho más en 11 millones de años, su tamaño debía ser cinco veces más grande," dice Van Dokkum. "Ellas deberían haberse hecho más grandes al chocar con otras galaxias, pero este tipo de colisiones no parecen ser la respuesta adecuada"

Los astrónomos utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el WM Observatorio Keck en Mauna Kea de Hawaii para hacer estas nuevas observaciones, que fueron anunciados el día de hoy y que se detallaron el 10 de abril Diario Notas de cuestiones de la Astrofísica.

Van Dokkum y sus colegas habían estudiado previamente las galaxias en 2006 con el Telescopio Gemini Sur para determinar sus distancias, y demostraron que están a 5000 millones de años de años luz. La mayoría de estrellas masivas ya había explotado como supernovas.

Una razón por la cual estas galaxias eran tan densas, ha sugerido van Dokkum, implica la interacción de la materia oscura y el gas de hidrógeno del universo recién nacido. La materia oscura es una forma invisible de materia que representa la mayor parte de la masa del universo. Poco después del teórico Big Bang, el universo contenía un reparto desigual de la materia oscura. El hidrógeno se convirtió en gas y quedo atrapado en los charcos de la invisible red de materia oscura y comenzó rápidamente a formar con la materia oscura un remolino gravitacional, con la formación de estrellas de forma violenta.

Sobre la base de la masa de las galaxias los astrónomos estiman que las estrellas están circulando alrededor de sus discos galácticos a aproximadamente entre 890.000 y 1 millón mph (400 a 500 kilómetros un segundo). Las estrellas en las galaxias de hoy, por el contrario, están viajando a aproximadamente la mitad de esta velocidad porque los ajustes son más grandes y giran más despacio.

NOTICIA ORIGINAL SP.COM

SIN SUSTITUTOS PARA LA SANGRE






No hay sustituto para la sangre real







Un equipo de especialistas en estudios clínicos y defensores de los consumidores ha llegado a la conclusión de que los sustitutos de la sangre aumentan las tasas de mortalidad en un 30% y tienen casi el triple de riesgo de ataques al corazón. No todo el mundo está de acuerdo con los resultados obtenidos en los ensayos clínicos.

Las donaciones de sangre tienen un corto periodo de vida, y la oferta es a menudo escasa. Durante décadas, los investigadores han tratado de hacer sangre a partir de cero. Aunque los productos son diferentes, todos contienen moléculas de hemoglobina que ayudan a suministrar oxígeno a los tejidos del organismo. Una serie de productos han sido probados en pacientes con traumas y diversas operaciones quirúrgicas , aunque todavía ninguno ha sido aprobado para uso general en los Estados Unidos o Europa. Varios estudios han sugerido que los sustitutos de sangre puede ser más peligrosos que la sangre real, pero las diferencias no siempre han sido estadísticamente significativas.

Charles Natanson, un especialista de cuidados intensivos en unp de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU el Centro Clínico en Bethesda, Maryland, se pregunta si la combinación de los datos de los ensayos clarifican las cuestiones de la seguridad. Él trabajó en equipo con defensores de la salud de Public Citizen, un grupo de interés público en Washington, DC, que ha expresado su grave preocupación por la sangre sustitutiva. Explorando las publicación de bases de datos, comunicados de prensa, y material de EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) con 16 ensayos clínicos, algunos de ellos inéditos, de cinco diferentes sustitutos de la sangre que se remontan a 1998.

Al poner en conjunto los datos, el equipo midió dos riesgos comunes sustitutos de la sangre: la muerte y los ataques al corazón. A través de los ensayos, 164 personas de 1927 que recibieron “sangre falsa” han muerto, en comparación con las 123 de 1784 de los grupos de control, un aumento del riesgo de aproximadamente el 30%. En los grupos de tratamiento, 59 han tenido ataques cardíacos, en comparación con 16 en el grupo de control, un aumento del riesgo de 2,7 veces.

Nadie sabe lo que está detrás de la diferencia. Pero una posibilidad es que las moléculas de hemoglobina en la sangre sustitutiva capture las moléculas de óxido nítrico que normalmente se dilatan los vasos sanguíneos y mantener las plaquetas con su consistencia pegajosa. Perder el óxido nítrico podría, en teoría, causa a los vasos se contrajeran y se formaran coágulos.

Natanson no está a favor de cerrar la investigación de sangre sustitutiva. "Pero tenemos que volver de los seres humanos a los animales, hasta que le encontremos una fórmula que tenga menos toxicidad", dice, señalando que la FDA ha conseguido aprobar los ensayos en humanos de esos sustitutivos de la sangre a pesar de evidentes problemas de seguridad. El documento, publicado hoy en el Diario de la Asociación Médica Americana, toma nota de que cinco ensayos con sustitutos de la sangre están en curso.

Los resultados son motivo de preocupación, dice Dean Fergusson, un epidemiólogo en Salud de Ottawa en el Instituto de Investigaciones de Ontario, Canadá. cuando dice que: “toda la sangre de productos de sustitutivos causa daños” "Necesitamos dar un paso atrás y decir: '¿Qué está pasando aquí?" "

Pero otros no están convencidos. "Las conclusiones que se extraen son exageradas", dice Jonathan Jahr, un anestesiólogo de la Universidad de California, Los Angeles, que ha llevado a varios ensayos con sustitutos de la sangre. Jahr sostiene que los investigadores cometieron un error al unir en su estudio a sustitutos de sangre con diferentes historias, entre ellos uno que fue abandonado hace ya algún tiempo por razones de seguridad. También toma hay que decir que unas 700 personas que fueron tratadas con cirugía ortopédica esperan un juicio en que se van a disipar las preocupaciones acerca de un producto,el Hemopure. Hubo 10 muertes en los pacientes que recibieron sangre sustitutiva y seis en los que recibieron sangre real, una diferencia que no es estadísticamente significativa, dice Jahr.

NOTICIA ORIGINAL Jennifer Couzin PARA SN

NUEVA FORMA DE LUCHAR CONTRA EL VIH




Una nueva forma
de atacar el VIH





Científicos estadounidenses anunciaron hoy que han descubierto una nueva forma de atacar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que eludiría los problemas que plantea su resistencia a los medicamentos. En un informe publicado por la revista National Academy of Sciences, los científicos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) señalan que el método se basa en neutralizar la proteína humana que se encuentra en células clave del sistema inmunológico.
Pamela Schwartzberg, investigadora del Instituto de Investigaciones del Genoma Humano en los NIH, y científicos de la Universidad señalaron que al interferir la actividad de la proteína humana interleucina-2 (ITK), inhibían la infección del VIH en las células T del sistema inmunológico. Los científicos explicaron que ITK es la proteína que activa a las células T como parte del sistema de reacción del sistema inmunológico. Cuando el VIH entra al cuerpo infecta a las células T y asume la actividad de esos glóbulos blancos de manera que permite la multiplicación del virus. Finalmente, la infección del VIH compromete a todo el sistema inmunológico y causa las enfermedades oportunistas del sida.
Según los científicos, su trabajo muestra que sin la proteína ITK, el VIH no puede aprovechar los cursos de acción que le ofrecen las células T. Eso a su vez frena o bloquea la propagación del virus.


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CÚMULOS GLOBULARES ADOLESCENTES





Cúmulos globulares inmaduros





Algunos de los más antiguos objetos en el Universo todavía tienen un largo camino por recorrer en su desarrollo, según un nuevo estudio utilizando la NASA Chandra X-ray Observatory. Estos nuevos resultados indican que los grupos globulares podrían ser sorprendentemente menos maduros en su desarrollo de lo que se pensaba anteriormente.

Los Cúmulos Globulares, (racimos densos de hasta millones de estrellas en todas las galaxias), se encuentran entre los objetos más antiguos que se conocen en el Universo, la mayoría de las estimaciones de sus edades van desde 9 a 13 mil millones de años. Como tales, contienen algunas de las primeras estrellas que formarón las galaxias y la comprensión de su evolución es fundamental para entender la evolución de las mismas.

"Durante muchos años, los cúmulos globulares se han utilizado como maravillosos laboratorios naturales para estudiar la evolución y la interacción de las estrellas", dijo John Fregeau de la Universidad Northwestern, que dirigió el estudio. "Por lo tanto, es apasionante descubrir algo que puede ser nuevo y fundamental sobre la forma en que evolucionan."

La sabiduría convencional es que los grupos globulares pasan por tres fases de evolución o desarrollo de su estructura, que se corresponden su adolescencia, mediana edad y la vejez. Estas "edades" se refieren al estado evolutivo de la agrupación, no la edad física de sus estrellas.

En la etapa adolescente, las estrellas cerca del centro del grupo colapsan hacia su interior. En su mediana edad hay una fase en que las interacciones de las estrellas dobles cerca del centro del grupo les impide seguir colapsando. Por último, en su vejez es cuando las binarios en el centro del grupo se ven perturbadas o expulsadas, y el centro del grupo se derrumba hacia su interior.

Durante años, se ha pensado que la mayoría de los grupos globulares son de mediana edad con algunos en el final de su evolución. Sin embargo, los datos Chandra junto con los trabajos teóricos realizados sugieren que este puede no ser el caso.

Cuando las estrellas individuales y dobles interactúan en los centros congestionados de los grupos globulares, las estrellas dobles pueden transferirse masa y emiten rayos-X. De estas dobles estrellas, según se suponía, la mayoría se formó en el centro de la evolución del cúmulo globular y luego se perdieron en su vejez, el número relativo de fuentes de rayos X da pistas sobre la etapa de la evolución del grupo.

Un nuevo estudio realizado por Fregeau de 13 grupos globulares en la Vía Láctea revela que tres de ellos son inusuales por el gran número de fuentes de rayos X, o rayos X binarios, lo que sugiere que los grupos son de mediana edad. Anteriormente, estos grupos globulares había sido clasificados como “ancianos” porque había una alta concentración de estrellas en sus centros, otra prueba de fuego de su edad utilizada por los astrónomos.

La implicación es que la mayoría de los grupos globulares, (entre ellos los otros diez estudiados por Fregeau), no están en la mediana edad de su evolución, como se pensaba anteriormente, sino que están realmente en su adolescencia.

"Es notable que estos objetos, de los que se cree que algunos de ellos son los más antiguos del Universo, puede realmente estar muy inmaduros en su desarrollo", dijo Fregeau cuyo documento aparece en El Diario de Astrofísica. "Esto representaría un cambio importante en el pensamiento sobre el actual estado evolutivo de los cúmulos."

De confirmarse, este resultado ayudaría a conciliar otras observaciones recientes con los trabajos teóricos que sugieren que la aglomeración de las estrellas en los centros de alta concentración de los cúmulos más evolucionados es coherente con una mediana edad para los mismos, más que en una fase avanzada de evolución. Otros estudios teóricos han sugerido que puede tomar más tiempo, para los grupos globulares, llegar a su vejez, que la edad actual del Universo.

Además de mejorar la comprensión básica de la evolución de los grupos globulares, este resultado tiene implicaciones para la comprensión de las interacciones estelares en entornos de alta densidad. También elimina la necesidad de mecanismos exóticos - como agujeros negros - que se consideraban necesarios para evitar el colapso de muchas agrupaciones de mediana edad.

"Algunos escenarios exóticos, se habían invocado para tratar de dar sentido de las observaciones y salvar la vieja teoría", dijo Fregeau. "con estso resultados, no tenemos que preocuparnos por los escenarios exóticos nunca más".

Información adicional e imágenes están disponibles en:
http://chandra.harvard.edu y http://chandra.nasa.gov

Noticia original Marshall Space Flight Center SR

TIEMPO, BIG BANG Y SUPERNOVAS






Tiempo cósmico distorsionado
en supernovas lejanas









Si miramos hace mucho, mucho tiempo, el tiempo parece diferente. Las explosiones de supernovas en el universo temprano parece que se desarrollaban más lentamente que las de hoy en día, parece como si el tiempo fuera más lento en aquel entonces, de acuerdo con una reciente serie de observaciones astronómicas. Este tiempo cósmico curvado es exactamente el que debe ser si se produjo la expansión del universo, lo que confirma la teoría del big bang tradicional.

En ese panorama general, el tejido del espacio se está expandiendo en todas partes - una idea predicha por la teoría general de la relatividad de Einstein y probada por las observaciones.

Entre otras cosas, la expansión explica por qué la luz de galaxias distantes es rojiza en el momento en que llega a nosotros. En su viaje, a través de miles de millones de años, la luz se ha estirado hacia longitudes de onda más largas - "corrimiento al rojo" - por la expansión del espacio.

Por el mismo efecto se desprende que algo que sucedió hace mucho tiempo debería parecer que se desarrolla más lentamente que un evento idéntico en la actualidad.

Si pudiéramos ver un reloj gigante en el universo temprano, que diera un flash de luz una vez por segundo, los destellos de luz se desplazarían separándose entre si en su viaje hacia nosotros ya que el espacio entre ellos se expande, por lo que habría más de un segundo entre los sucesivos destellos llegar a la Tierra.

Los astrónomos ya han encontrado pruebas de esta "dilatación del tiempo" en supernova tipo Ia, una catastrófica explosión termonuclear de una estrella enana blanca.


RELOJ CÓSMICO

Después de haber visto y analizado muy de cerca las supernovas tipo Ia, los astrónomos saben que su edad de manera fiable, lo que les hace el ejemplo más cercano a un reloj cósmico. "Las Supernovas tipo Ia son muy previsibles", dice Peter Garnavich de la Universidad de Notre Dame en Indiana, EE.UU., quien trabajó en el último estudio.

La mejor manera de leer uno de estos “relojes” de explosión estelar es mirar en el espectro de la luz que emite, que cambia en el transcurso de unas pocas semanas a medida que la supernova se expande.

"Al principio, sólo las capas exteriores de la supernova son visibles. Con el paso del tiempo, lo hacen las capas externas mas delgadas, y somos capaces de ver cada vez más en profundidad las capas más profundas de la supernova eyecta", dice el autor principal Stéphane Blondin de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, EE.UU..

Estas capas más profundas tienden a contener los elementos químicos más pesados que emiten en diferentes longitudes de onda características de la luz. "Estos cambios en la composición química de las capas más profundas se hacen visibles al dejar una huella en el espectro resultante," Blondin dijo New Scientist.

En dos estudios anteriores, los supernovas parecieron evolucionar más lentamente, mostrando evidencias de dilatación del tiempo.

En la nueva investigación, un equipo internacional de astrónomos han ido mucho más allá, a 13 supernovas estudiadas en un rango de alto corrimiento al rojo, y, por tanto, en un alto rango de distancias. Los primeras y más distantes tenían una ralentización en sus explosiones y evolución temporal de alrededor del 60% de las supernovas normales, más cercanas, observadas.

La cantidad de tiempo aumenta con el corrimiento al rojo, como era de esperar si ambos son causados por la expansión del espacio.

Futuras observaciones podrán comprobar que la correspondencia más de cerca. "Toda variación con respecto al tiempo previsto dilatándolo en algún factor tendría profundas implicaciones para la cosmología", dice Blondin.

Diario de referencia: En Diario de Astrofísica (de próxima aparición)

Noticia original S.Battersby NS

CONQUISTAR EL MIEDO CON PROTEÍNAS




Conquistar el miedo
Las proteínas en el cerebro pueden ser la clave para el aprendizaje del miedo o para conservar su memoria










¿Recuerdas tu primer encuentro con una estufa? "No toques eso! Esta caliente ", te dijerón, y el mensaje fue claro:" Estufas = Peligro. "Más adelante llegaste a comprender que las estufas son bastante inofensivas, siempre y cuando evites los quemadores. Y al igual que aprendiste, luego “des-aprendiste” tu temor a las estufas.

Olvidar el temor puede sonar simple, pero durante años los neurólogos creyeron que las emociónes una vez arraigadas, quedaban grabadas en piedra en las redes neuronales del cerebro, y, por tanto, no se ven afectadas por la nueva información. Ahora un estudio dirigido por Bong-Kiun Kaang en la Universidad Nacional de Seúl ha alterado esa opinión: Cada vez que una memoria a largo plazo o una emoción asociada, al igual que el miedo, se recupera, recuperan también las proteínas que se encuentran en la sinapsis entre las neuronas y que están degradadas, lo que permite que la memoria pueda ser actualizada por la nueva información.

Para demostrar la forma en que el temor puede alterarse, Kaang y sus colegas pusieron ratones en una caja con una base de malla de alambre y los asustarón por un segundo, enseñandoles a temer la caja.
Posteriormente, los animales fueron devueltos en repetidas ocasiones a la misma caja sin ser asustados. Los ratones “desaprendieron” su temor al cabo de unos días. Pero cuando los ratones recibieron una inyección de un inhibidor del proteasoma, una molécula que bloquea la degradación de las proteínas en las sinapsis, se vieron imposibilitados para actualizar la memoria original y no podían olvidar su temor a la caja.

Los resultados sugieren una serie de terapias para la memoria, así como tratar obsesiones y temores. Si los investigadores pueden encontrar seguros y eficaces medios para bloquear la degradación de las proteínas, entonces pueden ser capaces de conservar la memoria en las personas que sufren de problemas cognitivos leves.

Noticia original ORLI van Mourik para DM

SOLO PODEMOS RECORDAR 4 COSAS A LA VEZ


Encontrado el límite de nuestra mente:
4 cosas a la vez











Me olvidé de como quería empezar esta historia. Esto es probablemente porque para mi, al igual que para todos los demás, sólo puedo recordar una cantidad determinada de cosas a la vez. Los investigadores han debatido a menudo cuál es el máximo número de elementos que podemos almacenar en nuestra mente consciente, en lo que se llama nuestra memoria de trabajo, y un nuevo estudio pone el límite en tres o cuatro.
La Memoria de trabajo es una versión más activa de la memoria a corto plazo, que sirve para el almacenamiento temporal de informacióny se la encargada de decir a la información a la que podemos prestar atención y manipular en el momento.
A principios de la investigación se encontró que la memoria de trabajo tiene un límite de unos siete elementos, (quizá ese ese es el porqué los números de teléfono tienen siete dígitos, aunque algunos en los primeros tiempos de la marcación teléfonica se comenzó con un grupo de dos o tres letras de "intercambio", a menudo las primeras letras de una nombre de la comunidad, seguido de cuatro o cinco cifras, por ejemplo, Pensilvania 6-5000). Ahora los científicos piensan que la capacidad real es menor cuando a las personas no se les permite usar trucos como la repetición de los temas, o su agrupación en temas.
"Por ejemplo, cuando presentamos los números de teléfono, se presentan en grupos de tres y cuatro, que nos ayudan a recordar la lista", dijo la Universidad de Missouri-Columbia psicólogo Nelson Cowan, quien co-dirigió el estudio con sus colegas y Jeff Rouder Richard Morey. "Eso infla la estimación. Creemos que nos estamos acercando a la estimación que se obtiene cuando no se pueden formar grupos. Existe cierta controversia sobre cuál es el límite real es, pero cada vez he encontrado más personas que están en este tipo de límite."
El estudio fue publicado 14 de Abril en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los capitanes de memoria

Para evitar que los temas de la agrupación y otras ayudas en el uso de la memoria los investigadores presentan las personas con arrays de diferentes cuadrados de colores. Más tarde a los sujetos se les muestra una serie con un orden igual sin los colores. Posteriormente, se les muestra un solo cuadrado de color en un solo lugar, y se preguntó si el color que corresponde a la misma posición en el orden del principio.
"Lo bueno acerca de esta tarea visual que hace el usuario es que realmente hace que sea difícil utilizar algunas de esas estrategias comunes que son útiles con listas verbales ", dijo Michael Kane, un psicólogo de la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, que no fue participe en el nuevo estudio. "Creo que el trabajo de Cowan ha sido realmente convincente en este sentido."
Si bien el promedio de las personas sólo podrán ser capaces de recordar tres o cuatro cosas a la vez, algunas personas han logrado hazañas increíbles con su memoria de trabajo. Los concursantes en el Campeonato del Mundo de memoria (el más reciente celebrado en Bahrein en septiembre de 2007) pueden recordar cientos de dígitos en orden después de sólo cinco minutos. Pero incluso estos maestros de la memoria parecen empezar con las mismas capacidades que los demás, y mejorar sus habilidades con estrategias y trucos.
"Un estudio muy famoso fue una prueba hecha a un corredor de larga distancia que aprendió a asociar los dígitos juntos en formas que fueron significativas para él relacionándolo con su forma de correr" dijo Kane. "Él podía repetir de nuevo las listas de hasta 80 dígitos en el orden correcto, pero luego se le dio una lista de palabras, y entonces se que do en el intervalo de siete + - dos, como todos los demás."
El nuevo estudio de la memoria trabajo estudio se basa en investigaciones previas, pero ofrece la más rigurosa prueba de la estimación matemática entre tres y cuatro elementos, dice Cowan. El equipo utilizó un modelo matemático que supone la gente tiene un número fijo de franjas horarias en su memoria de trabajo, cada una de los cuales sólo puede tener un elemento. Cuando dichas franjas horarias están llenas, el modelo predice que la gente haría conjeturas al azar. Sobre la base de esta hipótesis, el modelo fue capaz de prever los diversos resultados de los ensayos con impresionante exactitud.
"Es un simple modelo matemático que predice un modeloque muy adecuado con los datos," dijo a LiveScience Cowan. "Los resultados fueron realmente simples. Con un único valor para la capacidad de memoria de trabajo que hemos podido realmente extraer para todos los diferentes escenarios."

El trabajo de la inteligencia y la memoria

Aunque parece que hay un límite en el número medio de cosas que una persona puede recordar a la vez, la capacidad esencial de la memoria de trabajo varía entre los individuos. Curiosamente, aquellos que se ponen a prueba así mismos en tareas de memoria de trabajo también parece que tienen más capacidad en el aprendizaje, más comprensión lectora y mayor capacidad de resolución de problemas.

"La gente acepta que los parámetros de la inteligencia parecen estar relacionados con la memoria de trabajo", dice Cowan. "La información que puedes almacenar en tu mente al mismo tiempo es la información puedes interrelacionar. Si tienes una mejor memoria de trabajo creemos que la habilidad para la solución de problemas será mejor"
Los investigadores no saben qué causa estas variaciones en las habilidades de la memoria de trabajo- dicen que tal vez son genéticas o tal vez vienen de diferencias en la primera infancia o en los entornos educativos.
La buena noticia es que la gente puede mejorar el rendimiento de su memoria de trabajo con determinadas tareas de capacitación. Cuando los niños hacen estas tareas prácticas , con el tiempo mejoran sus resultados. Y no sólo mejoran sus calificaciones en tareas realcionadas con la memoria, también sus puntuaciones en las pruebas de atención y razonamiento pueden aumentar.
"Aún no hay datos sobre la utilidad de todo esto, pero es bastante sugerente el que puedan formar habilidades en estas tareas de la memoria, y que esta mejora puede afectar a otras cosas," dijo Kane. "No sabemos lo suficiente de la forma en que trabajan juntas, pero la atención y la memoria de trabajo parecen estar muy cerca, “son primas."

Está todo allí

Los investigadores debaten la relación entre memoria de trabajo y memoria a largo plazo. Si bien algunos sostienen que las dos son independientes de nuestra capacidad de almacenamiento, otros dicen memoria de trabajo es simplemente parte de la memoria a largo plazo a la que podemos acceder en el momento.
Muchos científicos creen que la casi totalidad de nuestras experiencias se codifican en la memoria a largo plazo, y que olvidar es simplemente una cuestión de no poder acceder a esa memoria.
"Están allí, en algún lugar, el problema es sólo poder llegar a ello", dijo Cowan. "Todo se codifica en la memoria a largo plazo casi de inmediato, pero debe estar codificado de una forma que no sea muy extraña, tanto que nos impida recuperar esa memoria."

Noticia original Clara Moskowitz para LS

ENERGÍA NUCLEAR Y CAMBIO CLIMÁTICO




¿Las centrales nucleares
son nuestro futuro energético?







A pesar de su imagen negativa, la energía nuclear puede ser la forma más eficaz y realista de atender el rápido crecimiento de la demanda de energía en los Estados Unidos y en el resto del mundo.
Hace cuatro años este mes, que James Lovelock dio la espalda a un gran número de sus admiradores. Lovelock era venerado en el movimiento verde por el desarrollo de la hipótesis Gaia, que une todo lo que hay en la tierra en un proceso dinámico, totalmente orgánico. Escribiendo en el periódico británico The Independent, Lovelock declaró en un editorial: "No tenemos tiempo para experimentar con fuentes de energía visionarias; nuestra civilización está en peligro inminente y tiene que utilizar la energía nuclear por su seguridad, como fuente de energía disponible desde ahora o sufrirá el dolor que pronto nos será infligido por nuestro planeta dañado ".
Lovelock explicaba que su decisión de apoyar la energía nuclear fue motivada por su temor a las consecuencias del calentamiento global y por los informes sobre el aumento de los combustibles fósiles y las emisiones de las centrales térmicas. Jesse Ausubel, director del Programa para el Medio Ambiente Humano en la Universidad Rockefeller, recientemente se hizo eco del sentimiento Lovelock. "Como verde, la atención más importante tiene que ser ahorrar daños y respetar la tierra y la naturaleza", escribió. "La escala en la que se podría acometer toda la demanda mundial de energía, con fuentes renovables de energía como el viento, agua, biomasa y no causar graves daños al medio ambiente es enorme. Si medimos los vatios que las energías renovables dan por metro cuadrado, y los de la energía nuclear hay una astronómica ventaja de esta sobre sus competidores. "Todo esto ha llevado a varios otros destacados ecologistas a pronunciarse públicamente a favor de nuevas centrales nucleares. Tuve un cambio similar de sentimientos. Durante años me he opuesto a la energía nuclear, pero mientras yo estaba investigando en mi libro: Como podemos para salvar el Mundo: La Verdad Acerca de la Energía Nuclear, mis puntos de vista dieron completamente la vuelta.
Según el Departamento de Energía de EEUU, simplemente para mantener las nucleares el 20 por ciento de la cuota de suministro de energía, en los Estados Unidos se tendría que añadir tres o cuatro nuevas plantas de energía nuclear en un año a partir de 2015. (Hay 104 centrales nucleares actualmente en funcionamiento en los Estados Unidos.) Pero ninguna nueva central nuclear se ha construido en ese país en 30 años, en parte debido a la aversión del público a la energía nuclear después de la “Three Mile Island” en 1979 y el desastre de Chernobyl en 1986. Ahora la NRG Energy, con sede en Princeton, Nueva Jersey, se ha lanzado con planes para construir dos nuevos reactores nucleares en el Sur de Texas, cerca de las instalaciones del Proyecto Bahía de la Ciudad. Los nuevos reactores serán capaces de generar de manera constante un total de 2700 megavatios, suficientes para iluminar 2 millones de hogares.
Los Estados Unidos bombearon por sí solos el equivalente a casi 7 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera en 2005. Más de 2 millones de toneladas procedían de la generación de electricidad y ello no resulta sorprendente, teniendo en cuenta que quema combustibles fósiles para el 70 por ciento de su electricidad. Alrededor de la mitad de todos su electricidad proviene de más de 500 plantas de carbón. Además de contribuir al calentamiento global, la contaminación tiene un grave impacto sobre la salud. La quema de carbón libera partículas finas que provocan la muerte de 24000 estadounidenses cada año y causa cientos de miles de casos de cáncer de pulmón y problemas cardíacos.
Se espera un aumento de la demanda americana de electricidad de casi el 50 por ciento en, según el Departamento de Energía. Y por desgracia, las fuentes de energía renovables, tales como el viento y el sol, tienen muy pocas probabilidades de satisfacer esa necesidad. Las instalaciones eólicas, y solares suministran hoy menos del 1 por ciento de la electricidad en los Estados Unidos, y además lo hacen intermitentemente, y se necesitarán décadas para que proporcionen más que un pequeño impulso a la red eléctrica. "Para hacer frente a la demanda de electricidad en EE.UU. en 2005 que era alrededor de 4 millones de megavatios-hora las veinticuatro horas del día por medio del viento se habría requerido parques eólicos que abarcaran más de 780.000 kilómetros cuadrados", señala Ausubel. Por contexto, 780.000 kilómetros cuadrados (301.000 millas cuadradas) es mas que el área completa de Texas. Las tarifas de la energía solar son altas, en el análisis de Ausubel: "La cantidad de energía generada en el núcleo de un reactor nuclear requiere [2,5 acres] muchisimo menos que las células solares." La Energía geotérmica también está a décadas de contribuir de manera significativa a la necesidad de electricidad de de EEUU.
"La energía Nuclear tiene la facultad de poder ganar en la lucha contra el calentamiento global", dice NRG del presidente y director ejecutivo, David Crane. "Mientras los costos de la construcción de nuevas centrales nucleares no son baratos, a la larga es una de las maneras más económicas para hacer electricidad." La NRG ya es objetivo de oposición. Los grupos nacionales ecologistas, y algunos en Texas como el Sierra Club y el Public Citizen, no quieren nuevas centrales que satisfagan la demanda eléctrica. "Estamos todos unidos en nuestra oposición", dice Karen Hadden, director de la Energía Sostenible y La Coalición de Desarrollo Económico, que ha movilizado a otros grupos a la batalla. "Vamos a luchar contra los reactores." Ella, al igual que otros opositores, insiste en que la energía nuclear es peligrosa y costosa y desvía de dólares para la conservación y la eficiencia energética de la energía eólica, solar y las tecnologías de almacenamiento.
Las preocupaciones del público acerca de la energía nuclear se han centrado tradicionalmente en dos cuestiones: el riesgo radiactivo de un accidente y los peligros de los residuos nucleares. (Desde el 9 / 11, lo riesgos y la seguridad han surgido como la tercera gran preocupación en EEUU.) Mi investigación muestra que esos temores son infundados. Un Chernobyl no puede suceder en EEUU-una encuesta realizada por la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) estableció que los reactores de ese país están libres de los defectos de diseño que permitierón uan exploxión en Chernobyl, y en los Estados Unidos un típico núcleo del reactor está rodeado por varios recintos para bloquear la fuga de materiales radiactivos, incluso en el caso de un accidente. Chernobyl no tenía tal contención.
El peor accidente del reactor comercial en EEUU, fue en Three Mile Island 2, se dice que la reacción fue un éxito destacable a pesar de la fusión parcial, de acuerdo con la investigación del Consejo Noruego para los Refugiados. Durante un minuto hubo una fuga de gas radiactivo, pero varios estudios independientes han comprobado que no hubo ningún efecto en la salud atribuible a la exposición. Desde entonces, la reglamentación en EE.UU. han instituido muchas medidas adicionales de seguridad. Los reactores que se utilizarán en el Proyecto Sur de Texas son de un tipo denominado reactores avanzados de agua en ebullición, la última variación de un diseño investigado a fondo y que ha sido utilizado con seguridad por un decenio, (el reactor de agua ligera). Estos reactores tienen la característica curiosa que el agua utilizada para enfriar el núcleo y ejecutar la generación de turbina es también esencial para mantener una reacción nuclear en cadena. En pocas palabras, fisionan átomos en el reactor nuclear del combustible y emiten neutrones que viajan muy rápido y hacen de manera eficiente que otros átomos se fisionen. El agua frena los neutrones, lo que permite que la reacción en cadena siga a un ritmo constante. En el caso de un accidente, múltiples sistemas de refrigeración mantienen el agua fluyendo al núcleo, y si las barras de control caen rápidamente, se terminan las reacciones nucleares automáticamente.
¿Qué pasa con los residuos? El uranio es una extremadamente densa fuente de energía, y el volumen de residuos, por lo tanto, es pequeño. Según David Bradish, un analista de datos en el Instituto de Energía Nuclear, una pastilla de combustible nuclear mide 0,07 pulgadas cúbicas (aproximadamente el tamaño de la punta de su dedo) y contiene la energía equivalente a 1780 libras de carbón. El parque de 104 reactores genera aproximadamente 800 millones de kilovatios-hora al año y deja alrededor de 2000 toneladas de combustible nuclear gastado en un año. Por el contrario, la combustión de carbón en EE.UU. produce unos 100 millones de toneladas de materiales tóxicos al año.
En las centrales nucleares, el combustible gastado se está transfiriendo a sólido toneles en piscinas de hormigón, donde puede garantizarse su seguridad durante aproximadamente un siglo. Sin embargo, este combustible gastado, retiene más del 95 por ciento de su energía y puede ser reprocesado para hacer nuevos combustibles con la reducción del volumen final de los residuos de más del 60 por ciento. La Academia Nacional de Ciencias ha dado el visto bueno para la eliminación a largo plazo del combustible gastado en latas que serán selladas en el interior de una montaña cerca de del Test Site Nevada, un lugar donde bombas atómicas ya han sido detonadas.
La NRG está esperando una luz verde de la NRC para construir y poner en funcionamiento su nuevo par de reactores, programados para operar en 2014 y 2015. Varias otras empresas se están preparando para que presentar sus propios planes de nuevos reactores. La aprobación a la NRG no se espera antes de 2011, pero en caso de que que al final se de el consentimiento, esto podría señalar el inicio de un renacimiento nuclear y de reducciones sustanciales en la huella de CO2 de América.

Noticia original Gwyneth Cravens para DM


CHANDRA CONFIRMA LA ACELERACIÓN DEL UNIVERSO


Chandra apoya las estimaciones anteriores de energía y matería oscura






Imágenes del satélite Chandra que dan las variaciones de temperatura en varios grados centígrados del gas de los cumulos de algunas galaxias han proporcionado a los astrónomos una nueva y poderosa forma de sondear la masa y la energía contenida en el universo. Un estudio reciente de 26 cúmulos de galaxias confirma que la expansión del universo dejó de ralentizarse hace aproximadamente 6 mil millones de años y comenzó a acelerarse.
Los grupos fueron cuidadosamente seleccionados por su dinámica y estado tranquilo y porque cubren una amplia gama de distancias, desde mil a ocho mil millones de años luz de la Tierra. Las imágenes captadas por Chandra mostraban 3 grupos que han sido utilizados en el estudio - Abell 2029, MS 2137.3-2353, y MS 1137,5 +6624, con distancias a nosotros de mil, 3.500 y 6.7000 millones de años atrás, respectivamente.
Un grupo de galaxias está compuesto por cientos de galaxias incrustadas en una nube de gas extremadamente caliente y con gran cantidad de materia oscura. La materia oscura, es un desconocido e invisible tipo de material, que se propone como el elemento que actua gravitatoriamente para mantener unidos a estos grupos. Las observaciones en rayos X tienen la capacidad única de determinar la proporción de la masa del gas caliente y la masa de la materia oscura en un clúster. Los valores observados dependerán de la distancia y de la cantidad de gas que se supone para el grupo.
Debido a que los cúmulos de galaxias son las principales estructuras observables en el Universo, se cree que representan una ajustada muestra del contenido de materia en el universo. Si es así, la proporción de gas caliente y materia oscura debe ser la misma para cada grupo. En el uso de este supuesto, las escalas de distancias se pueden ajustar para determinar cuál es la que mejor se ajusta a los datos. Estas distancias muestran que la expansión del Universo se fue desacelerando y, a continuación, comenzó a acelerarse hace unos seis mil millones de años atrás. Muchos científicos atribuyen la fuerza motriz de la aceleración cósmica de la energía oscura a una extraña forma de energía que actúa como un repulsivo gravitatorio. Podría deberse a dimensiones adicionales del espacio, o tal vez es una indicación de que la teoría de Einstein necesita modificaciones.
Suponiendo que la energía oscura es la responsable de la aceleración, y combinando los resultados del Chandra con las observaciones del fondo cósmico de microondas de radiación se extrae que la energía oscura constituye alrededor del 75% del Universo, la materia oscura alrededor del 21%, y la materia visible cerca de un 4%. Las observaciones de Chandra están de acuerdo con los resultados de la Telescopio Espacial Hubble (HST) y otros telescopios ópticos, que fueron los primeros que mostraron la evidencia de una aceleración de la expansión del Universo. Chandra ha dado uan verificación independiente que contribuye a reforzar la teoría de la aceleración cósmica.
Los nuevos reultados de Chandra sugieren que la densidad de energía oscura puede ser constante. Si es así, el Universo continuará expandiendose para siempre, con los grupos de galaxias y racimos alejándose más y más unos de otros. Los datos del Chandra también permitirán saber la posibilidad de que la energía oscura esté aumentando lentamente con el tiempo. En este caso, la aceleración cósmica se incrementaría hasta en el futuro y las galaxias, estrellas, planetas y átomos, podrían acabar siendo desgarrados en lo que se ha denominado "The Big Rip".

Noticia original Chandra

LA RAZA HUMANA AL BORDE DE LA EXTINCIÓN



Muy cerca de la extinción








Después de estar casi extinguida 150000 años atrás, la humanidad se dividió en pequeños grupos-que vivieron en aislamiento durante cerca de un centenar de miles de años antes de la"reunificación" y la migración fuera de África, dice un nuevo estudio genetico.
En un momento dado nuestra especie puede haber estado formada por tan sólo 2000 personas, probablemente debido al cambio climático-una teoría muy reforzada por los nuevos descubrimientos.
La investigación llena un vacío en nuestra comprensión de lo que estaba sucediendo en África antes de que los primeros seres humanos fueran a la zona izquierda del continente.
"El supuesto siempre ha sido que la población original [en el África subsahariana] era muy pequeña, pero probablemente una única población", dijo Spencer Wells, director del Proyecto Genográfic, que supervisó el estudio.
"Parece, que no es el caso."
El estudio aparece en la actual edición del American Journal of Human Genetics.

Caminos que se separaron

Alrededor de hace 200000 años, los humanos modernos emergieron como una especie distinta. Todas las personas vivas hoy en día pueden rastrear sus orígenes hasta estos seres humanos, de acuerdo con los estudios anteriores.
Por el momento parece que la primera gran migración fuera de África se inició, alrededor de 60000 años atrás y la humanidad se dividio en distintas poblaciones con un único linaje genético.
¿Qué sucedió entre 200000 años y 60000 años atrás?
Para averiguarlo, Wells y sus colegas analizaron 624 genomas completos de ADN mitocondrial (el que es transmitido de las madres) a partir de diversas poblaciones indígenas en todo el África subsahariana. Un genoma es el conjunto completo de ADN una persona (en una visión general y rápida de la genética humana). Los investigadores rastrearon las mutaciones genéticas en las muestras. Las muestras khoisan de cazadores-recolectores en el sur de África son particularmente reveladoras-esto quizá no resulte sorprendente, ya que los khoisan tienen algunos de los más antiguos linajes paternos y maternos entre los humanos modernos.
El equipo encontró que una población que probablemente se originó en el este de África se dividio hace 150000 años. Un grupo se dirigió al sur, el otra al noreste.
La humanidad "se mantuvo separada durante casi un centenar de miles de años y luego hace unos 40000 años atrás se volvió a reunir para formar parte de un sola población pan-africana", dijo Doron Behar, un investigador asociado del Genographic con sede en el Centro Médico Rambam en Haifa, Israel .

Un poco más y no estamos aquí

Si bien no es totalmente claro por qué las poblaciones se dividieron en primer lugar, el cambio climático puede haber desempeñado un papel importante, dicen los investigadores.
"Algunos de los principales cambios climáticos contribuyeron posiblemente a la separación", dijo Wells, señalando a las pruebas que el Lago Malawi, en lo que hoy es Mozambique, paso por una serie de graves sequías durante ese época.
"El tamaño de la población llego a decrecer hasta un número tan bajo como el de 2000 personas, llegando tal vez hasta tan sólo unos pocos cientos de individuos en cada población", agregó Wells.
"Estábamos al borde de la extinción."
Una vez que las condiciones climáticas se suavizaron, las poblaciones aparentemente se ampliaron y, salieron fuera de África-ayudando a su expansión las nuevas herramientas y tecnologías de la primera Edad de Piedra.

A menudo el pasado es pasado por alto

Colin Groves es un antropólogo en la Universidad Nacional de Australia en Canberra.
Él dice que los hallazgos "nos recuerdan que, antes de la difusión del Homo sapiens de África, todo sucedia en África, con poblaciónes divididas.
"La diversidad humana en África es fascinante, y ahora los anteriores estudios que se centraban en pueblos no-africanos, se tiende a olvidarlos o pasados por alto", añadió.
Pero el arqueólogo Peter Forster dice: "Las conclusiones no me parecen particularmente nuevas.
"Hemos publicado mucho en este sentido desde 1997. Pero es bueno saber que los análisis independientes han llegado a conclusiones similares."
Al igual que los científicos del Genographic, Forster, de Gran Bretaña, en la Universidad de Anglia, Ruskin, ha analizado el ADN mitocondrial para estudiar las migraciones humanas fuera de África.

¿Uso Médico potencial?


Aunque los nuevos resultados que no están destinados para uso médico, un experto sugirió que pueden tener potencial médico.
"Este [estudio] se utilizará como referencia para el futuro la investigación genética en las poblaciones africanas, incluidos los estudios de las enfermedades", dijo Antonio Torroni, un genetista en la Universidad de Pavia en Italia, que no ha participado en la nueva investigación.
"Es esencial no sólo para reconstruir la historia específica de las poblaciones africanas, sino también es un requisito esencial para hacer fiables estudios de asociación entre los distintos ADN mitocondrial [linajes] y complejos desórdenes vinculados al envejecimiento, la diabetes, la enfermedad de Parkinson y Alzheimer".

Por Amitabh Avasthi
Artículo original en Inglés Nationalgeographic

MALOS TIEMPOS PARA EL ESOTERISMO


Directiva europea de consumo puede obligar a adivinos y mediums a demostrar sus poderes








Una directiva europea de consumo ha puesto en pie de guerra a adivinos, mediums y sanadores espirituales en Reino Unido, porque les obliga a demostrar sus poderes ante los tribunales si alguien les demanda. Hasta ahora, la legislación británica asumía que todo brujo posee las habilidades extraordinarias de las cuales vive, a no ser que alguien probara lo contrario. Mientras que los afectados consideran la ley que adapta la Directiva 2005/9/CE relativa a las prácticas comerciales desleales un ataque a sus creencias, los humanistas ven con satisfacción que el Gobierno acuda en auxilio de la gente engañada por adivinos y mediums.

Situación EN ESPAÑA a día de hoy: Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Consumo español indicó ayer al periódico El Correo Digital que la directiva europea se transpondrá a nuestra legislación este año y confirmó que la norma incluirá implícitamente la exigencia de que los brujos demuestren los poderes por los que cobran a sus clientes.
El circulo Escéptico, (asociación trabaja en coordinación con la Asociación Humanista Británica y otras entidades europeas en la lucha contra la superstición), reclama además, al Gobierno Central y a los Ejecutivos autónomos que la ley contemple medidas preventivas, dentro de una petición sobre el control del mercado de actividades esotéricas, que sea... "abierta a la firma de quien quiera que se regule un sector que se aprovecha de la buena fe de la gente"."Las autoridades tienen que apostar por la prevención, por la vigilancia del mercado de lo paranormal, como se hace con el de los juguetes y el de los complementos dietéticos. Estamos hablando de un tipo de fraudes que en muchos casos tienen graves consecuencias económicas y para la salud de las víctimas" añade Frias presidente de esta asociación: "No estamos hablando de libertad de culto. Cualquiera puede creer en lo que quiera, pero, si uno presta un servicio a cambio de un pago, tiene que demostrar que el servicio que ofrece es real, algo que en estos casos es imposible" en contraposición a estas declaraciones se quejaba hace una semana la sanadora Carole McEntee-Taylor, presidenta de la recién nacida Asociación de Trabajadores Espirituales. "Lo nuestro es un sistema de creencias. Sometiéndonos a las leyes de protección del consumidor, tendremos que probar aquello en lo que creemos. Otras religiones no tienen que hacerlo".

Noticia original CD

PLACENTA Y GENES REPTILIANOS



El Pegajoso origen de la placenta humana desvelado




Los distantes antepasados de todos los mamíferos ponían huevos. Eso parecen desvelar las nuevas investigaciones que por fin han encontrado la misteriosa relación entre la placenta humana y el revestimiento en los huevos.
Alguien que ve por primera vez una placenta derramarse después del parto queda sorprendido por lo grande que es y puede preguntarse de donde procede realmente. Los científicos no tienen ninguna pista, por lo menos en lo que a su evolución se refiere.
Pero parece que una parte de ella, de características pegajosas y que se parece a un rojo y gran riñón, tiene una ascendencia reptiliana, según sugieren las nuevas investigaciones.
La placenta se desarrolla dentro del útero y suministra al feto oxígeno y nutrientes, garantizando que el cuerpo de la madre no rechaza al feto, del mismo modo que normalmente podría atacar a un germen, parásito u órgano trasplantado.
"La placenta es una increíble estructura, compleja y única de los mamíferos, pero no hemos tenido ni idea de cuales son sus orígenes evolutivos", dijo la investigadora Julie Baker, una bióloga molecular en la Universidad de Stanford en California.
Ahora, Baker y su colega han descubierto que el forro interior de los huevos puestos por los lejanos antepasados de todos los mamíferos podría ser el origen de la placenta, y toda la configuración ha evolucionado empleando restos de genes similares a los de los reptiles en los genes de los mamíferos. Una mejor comprensión de todo el proceso puede arrojar nuevas luces sobre el embarazo y los trastornos vinculados a el, dicen los investigadores.

Reptiles del pasado

Para investigar cómo evolucionó la placenta, Baker y Kirstin Knox analizaron los genes que están activos en las células de la placenta durante el embarazo.
"Yo estaba embarazada de mi primera hija, y estaba realmente interesada en aprender más sobre ello", dijo Baker.
Los investigadores descubrieron que la placenta se desarrolla en dos fases distintas. En la fase primera, que se extiende desde el comienzo del embarazo hasta la mitad del mismo, las células de la placenta que se activan en primer lugar son los genes que los mamíferos tienen en común con las aves y los reptiles.
Estos hallazgos sugieren la placenta evolucionó inicialmente en los principios de los mamíferos cuando encontraron nuevos usos para los genes similares que heredaron de los reptiles antepasados. Por ejemplo, de un simple tejido fijado en el interior de cáscaras de huevo y que en la actualidad permite nacer reptiles y aves para absorber el oxígeno del aire pudo evolucionar La placenta desarrolando tejidos similares, aunque de forma mucho más compleja.
En la etapa posterior, los investigadores encontraron, las células de la placenta sufren una gran una evolución genética que es específica para cada especie, a cambio de miles de genes que no estaban en anteriores especies. Por ejemplo, los roedores activan genes especiales para los roedores y monos activan genes simios .
Tiene sentido que cada animal con el tiempo necesite un conjunto único de genes, explicó Baker.
"Una orca embarazada tiene diferentes necesidades que un ratón y por ello se tuvo que llegar a diferentes soluciones hormonales para resolver sus problemas", dijo.
Por ejemplo, de la placenta de un elefante se ha de alimentar una sola criatura que tardará 660 días en nacer. Un ratón “preñado”, por otra parte, nutre un promedio de 12 crías en sólo 20 días. Tales embarazos requerieren placentas muy distintas.

Más para aprender

Sin embargo, aún queda mucho terreno desconocido. En su origen la placenta de los mamíferos tiene un tipo de células conocidas como Trofoblastos que no se encuentran en ningún otro tipo de animales, y incluso en los platypuses (Ornitorrincos) y otros mamíferos que ponen huevos.
"Como se forman ese tipo de células es algo que todavía nadie adivina," dijo Baker. "Por lo tanto, estamos buscando continuamente en el genoma para comprender como se llegó desarrollar".
Una mejor comprensión de los orígenes de la placenta podría ayudar a esclarecer el embarazo en su conjunto. La placenta también se sospecha podría estar vinculada a la principal causa de nacimientos prematuros, una condición conocida como preeclampsia.

Knox y Baker se detallan sus conclusiones en el número de mayo de la revista Genome Research

Noticia original de Charles P. Choi para Live Science

TIEMPO Y CONCIENCIA

He leído este artículo de W. Oren y me han parecido unas reflexiones interesantes, aquí os las dejo.

¿Se mueve el tiempo realmente?
William Oren




Tal vez la contribución más duradera para salir de siglos de interminable filosofía continental es el reconocimiento de que la naturaleza no es distinta de como la perciben nuestros cerebros. La percepción y la conciencia es, por supuesto, un fenómeno perfectamente natural; nuestros cerebros han evolucionado para reproducir la realidad exterior con un alto grado de precisión. No veo ninguna necesidad en un Estado moderno, post-darwiniano de resucitar la edad kantiana del sillón de las ansiedades acerca del deconocimiento del mundo objetivo. Pero todavía es importante señalar que cada empirista, físico y de locos con una teoría sobre el tiempo ha sido otra cosa que un cerebro humano - y, naturalmente, ha basado sus proclamas en los datos, ya que se organiza dentro de los cerebros.

Ahora los cerebros son disentrópicos; operan por medio de la acumulación y la organización. La Conciencia en sí puede depender de, o puede ser incluso en cierto sentido equivalente a, la constante acumulación de información. Yo no puedo defender esta afirmación, pero tengo la sospecha de que es así; "la conciencia estática " parece una contradicción en sí misma, una forma elegante de decir "muerte cerebral". Tratar de describir una conciencia que no aumente constantemente sus contenidos es, en hecho, muy parecido a preguntar si un objeto que permanece perfectamente inmutable tendría cualquier edad. La cuestión parece perder su significado al formularla.

Esto puede ser algo más que una coincidencia. Sospecho que lo que esencialmente significa decir "el tiempo está pasando" es que en el punto Martes mi cerebro ha organizado en su interior la información disponible acerca de Estado lunes pero no del Estado miércoles. En el punto Miércoles mi cerebro ha organizado la información en su interior con respecto Estado Martes, pero no al Estado jueves. Y así sucesivamente.
Esta manera- viajante de interpretar esto nos sirve para decir que mi cerebro se mueve a través de eventos, y que la acumulación de datos no hace falta, (como la nieve que sopla en el parabrisas de un automóvil en movimiento, cae sobre el pero no es necesaria para su movimiento). Pero supongo que hay un coche "de verdad" que experimenta el proceso. Eso significaría que:

En mi punto Miércoles- ahora- observo hacia atrás el movimiento y que el cerebro ha organizado la información en el en relación con los Estados Martes, pero no con el Estado jueves. Martes es mi punto de movimiento hacia atrás del cerebro en el que este ya ha organizado la información en relación con los Estados lunes pero todavía no Estado con los del miércoles. Y así está o en contra o entre otros.

Estas son situaciones idénticas. En uno de ellas, mi cerebro acumula de manera constante los datos; en la otra, constantemente pierde datos, porque todo lo que realmente se acumula es el hecho de que en un momento dado me recuerda una sola dirección y no la contraria. La Entropía está en frente, la disentropía en la espalda. Sin embargo un pequeño trozo de tiempo constituye una "conciencia-al instante" (presumiblemente algo mucho más grande que un “cronon natural”, si es que hay uno), el movimiento hacia atrás nos seguirá convenciendo de que se está avanzando. Y de hecho, puede tener todos los motivos para creerlo, ya que su percepción será exactamente la misma en cualquier dirección.

Este es el peligro de toda la ciencia ficción narrativa que implique el desplazamiento en el tiempo en una máquina: el cerebro y los órganos de la los viajeros no deben retroceder en el tiempo cuando ellos pulsaron el botón de retroceso en el tiempo, o su situación sería indistinguible de la normal transmisión del movimiento. Pulsar la Configuración del botón -hacia atras diez minutos- no sólo sería una trampa para los viajeros sino que los metería en un bucle interminable de veinte minutos, sino que además les impidería descubrir que ese viaje nunca había sucedido.

¿Cuál seria entonces la posibilidad?...
sólo en el caso de avanzar Fenomenologicamente esto sería equivalente a movernos hacia atrás, esta claro que el resto debe ser estático y debe ser equivalente a las dos puntos temporales. Un universo con un "bloque de tiempo" en el que los cerebros no se han de mover todos por igual, pero que al mismo tiempo tiene estados lunes, martes, miércoles, que todavía contienen, en cada "instante de conciencia", una conciencia que necesita experiencias para avanzar. ¿Cómo podría sino funcionar? Si la conciencia es una función de creciente organización, siempre y cuando los circuitos están en funcionamiento, necesariamente se perciben a sí mismos evolucionando en la dirección hacía mayor contenido.

Para ser absolutamente conscientes, y utilizando esta manera de pensar, la experiencia debe ser unidireccional e independiente del tiempo, no debe corresponderse a algo "ahí fuera".

Artículo original William Orem fxi

GALAXIAS EN COLISIÓN





UN CATÁLOGO DE IMPACTOS GALÁCTICOS










Choques de galaxias con fantásticas formas algunas parecidas a un cepillo de dientes, una lechuza, un saltamontes y de todas las formas imaginables que se aplastan y se destruyen unas a otras...esto es la nueva serie de imágenes del Telescopio Espacial Hubble. Unas imágenes que nos ofrecen una vista de nuestra propia galaxia hace millones de años, o de su destino dentro de 5 billones de años a partir de ahora, cuando se fusione con la cercana galaxia de Andrómeda.
Cuando las galaxias que vagan por el universo chocan, una imágen espectacular se despliega, Las estrellas de las galaxias están demasiado dispersas para chocar en realidad unas con otras. pero los tirones gravitacionales son tan fuertes que distorsionan sus formas y sacan de su lugar en la misma a estrellas y nubes de gas formando las llamadas colas de marea.
Esta violenta actividad provoca enormes ráfagas de formación estelar que pueden crear nuevas estrellas 100 veces más rápido que las galaxias estables como nuestra Vía Láctea. Esto acelera el nacimiento de estrellas, para unos millones de años después, llenar de fuegos artificiales cósmicos el espacio con la rápida quema del combustible de las estrellas y su explosión como supernovas. A veces, la fusión en la colisión de galaxias forman una nueva y más masiva galaxia.
Los científicos están interesados en la forma en que estos acontecimientos transforman las galaxias y los agujeros negron de sus centros. Algunos creen que estos eventos son la clave para entender el origen del universo y a los más grandes agujeros negros, esos monstruos que tienen miles de millones de veces la masa del Sol.
Para entender mejor estos acontecimientos, los científicos liderados por Aaron Evans de la Universidad de Virginia en Charlottesville, EE.UU., han enfocado el Telescopio Espacial Hubble hacia varias docenas de manchas en el cielo, donde se daban estos hechos, produciendo una espectacular galería de estos violentos sucesos, violentos pero muy hermosos.
"Se trata de las galaxias capturadas en el acto de ser desgarradas y re-ensambladas", dijo David Sanders, de la Universidad de Hawaii en Honolulu, EE.UU. a New Scientist. Sanders es miembro de METAS, grupo que recopilo la mayoría de las imágenes de Hubble de esta galería.
Las imágenes de dos galaxias en interacción y fusión se habían obtenido anteriormente telescopios terrestres, pero las imágenes del Hubble proporcionan una drastica mejora en los detalles, mostrando los distintos cúmulos estelares, la estructura fina en las colas de marea, y otras características de estas galaxias.
Debido a que estos eventos se desarrollan durante miles de millones de años, cada par de galaxias observadas por Hubble proporciona una instantánea justo en un momento temporal de la colisión y el proceso de fusión. Por ello mirando a un gran número de tales sistemas, los astrónomos pueden juntar las piezas de cómo esos acontecimientos progresan a lo largo del tiempo y por ello comparar las observaciones con las simulaciones por ordenador para obtener una mejor comprensión de cómo funcionan.
Las galaxias se transforman en una gran variedad de formas cuando interactúan, algunas de ellas se asemejan a cosas familiares en la Tierra. Una pareja parece un cepillo de dientes cósmico, otro evoca una lechuza en vuelo, y aún otra imita una mariposa.
Las galaxias que interactúan en las imágenes del Hubble son extremadamente brillantes fuentes de luz infrarroja, y se detectaron por primera vez por el Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS), que funcionó en la década de 1980. La radiación de las estrellas jóvenes, así como el gas y el polvo caliente que cae en espiral en los agujeros negros de los núcleos de las galaxias, hacen brillar en el infrarrojo a dichas galaxias.

Monstruosos agujeros negros

Nubes de gas que entran en el centro de fusion de esos pares de galaxias podrían alimentar los agujeros negros de los centros de las galaxias. Esto podría hacer crecer la masa de esos objetos millones de veces más que el Sol creando monstruos de miles de millones de soles de masa, dice Sanders.
Este tipo de colosal agujero negro puede surgir cuando nuestra galaxia se fusione con la vecina galaxia de Andrómeda, un acontecimiento que los científicos predicen se producirá en 5 millones de años a partir de ahora. Se cree que tanto la Vía Láctea como Andrómeda poseen agujeros negros de millones de veces la masa del Sol. "La fusión de ambos es probable y el resultante agujero negro tendrá un factor de crecimiento de 1000 veces sobre los agujero existentes debido a todo el gas que se impulsará al centro por el impacto" dice Sanders.

NOTICIA ORIGINAL

HORMIGÓN EN LAS PIRAMIDES Y ENDER VUELVE

Como estás dos noticias ya han sido tratadas en otros blogs solo os hago mención a ellas por su interés:

HORMIGÓN EN LAS PIRAMIDES

Es una teoría que le dara una indigestión a los arqueólogos. Algunos de los inmensos bloques de las grandes pirámides de Egipto podrían haber sido creados a partir de material sintético - el primer hormigón - no tallados en canteras y trasportados a su lugar por ejércitos de porteadores.

Noticia completa BOSTON.COM


VUELVE LA SAGA DE ENDER

En una rueda de prensa Orson Scott Card anunció que Marvel va a publicar varios comics basados en sus novelas El juego de Ender y La sombra de Ender, utilizando la misma técnica que en los libros, contar los mismos hechos desde dos puntos de vista.

Además anunció que la nueva novela de la serie, Ender´s Exile, se publicará este otoño, y que ha tardado más de lo habitual en publicar esta secuela porque siempre intenta superar al original.

NDR te esperabamos!

Noticia original Stardust

JERARQUÍAS Y CEREBRO


Las jerarquías sociales pueden tener base cerebral













Cualquiera de los sueños de una "sociedad sin jerarquías" pueden quedar desalentados por los resultados de un estudio de escaneo cerebral publicado hoy: la conciencia jerárquica parece estar profundamente arraigada en el cerebro humano, hasta tal punto que hay distintos circuitos activados por las preocupaciones sobre el rango social .
En el estudio, un equipo dirigido por Caroline Zink neuroscientifica del Instituto Nacional de Salud Mental en Bethesda, Maryland, establece en primer lugar una "jerarquía estable". A veinticuatro personas adultas se les pidió que pulsaran un botón rápidamente cada vez que un círculo azul cambiaba a color verde. Aparentemente sobre la base de su habilidad en la tarea, a los sujetos se les asignó un lugar en una jerarquía, con dos otros jugadores (que en realidad no existían). En esta parte del estudio, el rango que se tiene es el mismo independientemente del rendimiento, por lo tanto, una jerarquía estable. Aunque los temas no establecian competencias con otros jugadores, y se les recordó a los participantes en varias ocasiones la jerarquía de sus compañeros de ficción con fotografías acompañadas de estrellas que indicaban su valoración.
A partir de ahí los investigadores proponían temas a través de un experimento similar, pero esta vez, las personas cambiaban su situación desde la base de cuán bien él o ella supuestamente lo hacía. Esto creó una jerarquía inestable. En ambos experimentos, a los sujetos se les recompensaba monetariamente para "corregir" el empuje del botón lo que permitió a los investigadores separar los efectos de la recompensa monetaria a la actividad cerebral de los efectos de los cambios o las amenazas a la condición social que tenían.

Independientemente del tipo de jerarquía, las respuestas de sus cerebros fueron influenciados por su lugar en él. Simplemente viendo la imagen de un jugador "superior" se activaba una zona en el lóbulo frontal que se asocia a establecer juicios sobre las personas. El efecto fue más pronunciado en la jerarquía inestable, con regiones del cerebro implicadas en el procesamiento emocional y la ansiedad social.

El estudio "confirma que nuestros cerebros son exquisitamente sensibles a la posición en la jerarquía", dice el epidemiólogo Michael Marmot, del University College de Londres. "Si la jerarquía es estable, parece hacer caso omiso de los que están por debajo nosotros, y solo se centra en aquellas que están más arriba. Si es inestable, y estamos en peligro de perder la condición, las áreas del cerebro vinculadas a las emociones se despiertan."
Los autores, presentaron sus informes en la revista Neuron, y dicen que sus hallazgos pueden ayudar a explicar cómo el cerebro da respuestas a la situación social que influyen en la salud. Una investigación británica dirigida por el británico Marmot de los funcionarios públicos-denominado Estudio Whitehall-, por ejemplo, ha puesto de manifiesto que trabajar bajo la condición de “curritos” hace tener peor salud que trabajar en una condición directiva, incluso más que el control en el estilo de vida.
Zink y sus colegas están planeando llevar a cabo experimentos similares para ver cómo este sistema funciona en el cerebro en pacientes con una enfermedad como la esquizofrenia, que afecta al funcionamiento social.